戈达德实验室用激光探测寒冷月球上的生命起源并获取恒星粉碎碰撞的时空脉冲

在土星的巨大卫星泰坦上,液态甲烷和其他碳氢化合物倾泻而下,在结冰的水面中雕刻河流、湖泊和海洋。这个冰冷世界的复杂化学反应可能类似于生命首次出现在地球上的时期,也可能产生一种全新的生命类型。甚至更远的地方——在光年之外的深空,一个黑洞撕碎了一颗死星的超高密度核心,扭曲了空间本身的结构,并在宇宙中发送了时空波。

在位于马里兰州格林贝尔特的 NASA 戈达德太空飞行中心的空间激光组装洁净室 (SLAC) 中,激光和光电部门正在为 NASA 的 泰坦蜻蜓任务和欧洲航天局 (ESA) 的激光干涉仪太空天线 (LISA ) 制造 激光器),它将测量由大规模碰撞引起的时空波。

Goddard 的 SLAC 是为先进仪器制造激光以探索奇异和极端环境(例如 Dragonfly 和 LISA 研究的环境)的艺术和科学专业知识中心。

这是蜻蜓质谱仪 (DraMS) 激光器:THANOS(纳秒光源节流烃分析)工程模型。该激光器是 NASA Goddard Code 554 内部设计,目前正在 SLAC 光学实验室空间进行制造和测试。

NASA Goddard 的物理学家 Barry Coyle 说,激光很困难——它们“不想”工作。

“一切都必须完美,”科伊尔说。

这就是为什么将它们组装在一个地方对效率如此重要的原因 - 无论是在生产还是成本方面。这就是 SLAC 背后的想法,它是在ICESat-1发射后不久构思的 。ICESat-1 装有地球科学激光高度计系统,该系统由马里兰大学和戈达德大学联合生产。科伊尔说,尽管激光器运行良好,但在 NASA 之外生产太空飞行激光系统可能既昂贵又低效。

科伊尔说,他和其他人意识到,如果在内部实验室生产激光器,这些费用可以减少。此外,可以节省时间和精力。

科伊尔说,地球科学技术办公室负责人帕梅拉·米勒 (Pamela Millar) 是当时的遥感部门负责人,负责为 SLAC 争取资金。从那以后,实验室一直在生产激光器。

目前,戈达德团队正在 SLAC 中开发紫外 (UV) 激光器——蜻蜓质谱仪 (DraMS) 激光器——用于蜻蜓任务。该任务涉及一个旋翼飞行器着陆器,设计用于在泰坦表面进行多次停靠。着陆器由位于马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯应用物理实验室设计和制造,将携带全套仪器对材料进行采样,并进一步了解月球表面成分和其他特性。

主营产品:废气吸收